10 July 2015

Ithaa, nhà hàng dưới biển độc đáo ở Maldives

Tọa lạc tại đảo resort Conrad Maldives Rangali Island ở quốc đảo thiên đường Maldives, nhà hàng Ithaa là một trong những điểm nhấn gây ấn tượng mạnh với du khách khi đến Maldives.
Tôi đến Maldives vào một ngày tháng 11-2012. Khi đó, mùa mưa ở Nam Á vừa mới trôi qua. Thi thoảng những cơn mưa bất chợt đổ xuống thủ đô bé nhỏ Malé. Nhưng khoảng cuối năm cho đến mùa xuân thì thời tiết ở Maldives đẹp tuyệt vời với nắng ấm chan hòa. Dù tiết trời có nóng nực thì làn gió biển vẫn lồng lộng thổi xuyên qua lớp áo dễ chịu và sảng khoái vô cùng.
Trong lần trở lại Maldives, tôi chọn Conrad Maldives Rangali Island, một khu resort gồm 2 đảo gần kề nhau với phong cảnh tuyệt đẹp do những villa nổi trên mặt biển tạo nên. Ở Conrad Maldives còn có một thứ mà nhiều du khách đến Maldives phải đến bằng được: nhà hàng Ithaa. Đây là nhà hàng dưới biển đầu tiên trên thế giới với kết cấu kính vòm. Ithaa như một cái ống thủy tinh khổng lồ được dìm xuống đáy biển để du khách không chỉ thưởng thức những món ăn ngon mà còn có cơ hội hòa mình vào thế giới đại dương.
Ithaa trong tiếng Dhivehi của người Maldives có nghĩa là “mẹ của ngọc trai”. Ithaa được thiết kế bởi một công ty ở New Zealand. Tháng 2-2004, ý tưởng về việc xây dựng một nhà hàng trong suốt dưới biển hình thành. Vào tháng 5 cùng năm, kết cấu thủy tinh hình ống của Ithaa được chế tạo tại Singapore và đến tháng 10 thì nó được hoàn thành.
Kết cấu này được vận chuyển bằng tàu thủy tới Maldives. Sau 16 ngày trên biển, nó đến được đảo Rangali. Sau đó, nó được dìm xuống nước gần bãi biển của đảo. Người ta bắt đầu xây dựng các phần còn lại của nó như cầu dẫn ra nhà hàng và cầu thang đi xuống. Vào tháng 4-2005, Ithaa khai trương.
Nhà hàng có 14 chỗ và thông thường, resort yêu cầu khách phải đặt chỗ trước 14 ngày với điều kiện đã đặt phòng ở Conrad Maldives. Hôm mình đến may mắn là ngày đầu tuần và cũng không có mấy khách đến ăn vào buổi trưa.
Từ ngoài bãi biển sẽ có một chiếc cầu dẫn khách ra nhà hàng, từ đó có một lối cầu thang đi xuống. Cảnh bên trong thật sự choáng ngợp. Cả nhà hàng sáng rực và lấp lánh dưới làn nước biển và ánh sáng mặt trời chiếu xuyên qua. Xung quanh, từng đàn cá bơi lội như đang vây lấy nhà hàng. Tôi hỏi cô phục vụ vì sao cá có thể đến đây nhiều vậy (trong đầu nghĩ rằng bây giờ mình là thú, cá là người và chúng đang đi sở thú xem thú bên trong). Cô phục vụ giải thích rằng vì resort đặt nhiều san hô xung quanh nên cá tự động bơi lại.


Lối vào nhà hàng Ithaa

Lối vào nhà hàng Ithaa

Nhà hàng Ithaa. Từ đây sẽ có lối dẫn xuống phòng ăn dưới biển

Phòng khách của nhà hàng Ithaa trước khi xuống biển.

Ithaa nhìn qua mặt nước biển.

Không gian bên trong Ithaa.


Cảnh sắc xung quanh có thể khiến thực khách quên mất bữa ăn trên bàn. Nó không giống bất kỳ một thủy cung nào trên thế giới. Xung quanh là kính trong suốt và dường như không có sự ngăn cách giữa con người và đại dương.

Nhà hàng không phục vụ buffet và theo set menu với các món khai vị, món chính và tráng miệng được chuẩn bị sẵn. Và tất nhiên, các món trong nhà hàng của resort 5 sao này không chê vào đâu được. Tuyệt hơn khi bóng nước lấp lánh từ trên cao chiếu xuống bàn ăn, như thể đang được Long Vương mời xuống long cung ăn trưa vậy.
Tuổi thọ ước tính của nhà hàng này là 20 năm. Vậy nên, chúng ta còn 10 năm nữa để có dịp thưởng thức bữa ăn trong nhà hàng này.

Menu của Ithaa. Nhà hàng không phục vụ À la carte, không buffet, chỉ có set menu.








Maldives, 11-2012