10 August 2014

London – Xứ sở diễm lệ

Thành phố nhiều sương mù và mưa liên tục này có gì hay ngoài những bốt điện thoại đỏ hay cung điện hoàng gia? Có nhiều lắm, đến nỗi mà người ta tưởng phải sống ở đây cả đời mới nhìn thấy hết được.



Tôi có một chị bạn từng sang London du học theo diện học bổng. Kể từ khi khóa học kết thúc cách đây đã vài năm, năm nào chị cũng tranh thủ quay lại thăm London ít nhất một lần. Lần nào đến, chị cũng chỉ ở London chứ không đi nơi nào khác. Lắm khi, chị đến London chỉ để nằm trong công viên… đọc sách thư giãn.

Tình cảm của người bạn ấy với thủ đô vương quốc Anh khiến tôi sinh lòng hiếu kỳ. Tôi thầm nghĩ hẳn London phải có một sức hút gì ghê gớm mới khiến chị quyến luyến đến như vậy. Sự hiếu kỳ ấy, cùng niềm ngưỡng mộ vốn có dành cho văn hóa và văn học Anh đã thôi thúc tôi tìm đến London để khám phá tận mắt vẻ đẹp của thành phố.




Tuy không phải là nơi được các nhiếp ảnh gia thời trang đường phố thường xuyên lăng xê như New York, Paris hay Milan, nhưng bước trên đường phố London, bạn luôn cảm thấy mình lạc vào thế giới của những fashionista. Ăn mặc lịch thiệp, chỉn chu và phong cách là một phần văn hóa của người Anh, đặc biệt là dân thủ đô.

Và cuối cùng, khi đặt chân đến nơi này, tôi nhận ra hầu như tất cả những gì người ta nói với tôi về London thậm chí còn thua xa hiện thực. Bỏ qua thời tiết xám xịt, giá cả đắt đỏ đến khó sống và cảm giác cô đơn (vì người Anh lịch sự nhưng có phần xa cách), London thực sự là một trong những điểm đến tuyệt vời nhất thế giới. Một thành phố với bề dày văn hóa, lịch sử khiến bất kỳ ai cũng phải ngưỡng mộ và cảm thấy may mắn được một lần biết đến.

Chẳng trách khi nhắc đến London, người ta cứ trích dẫn mãi câu nói nổi tiếng của văn sĩ Anh Samuel Johnson: “Nếu ai đó thấy chán London, thì tức là người ấy đã chán sống, bởi tất cả những gì cuộc đời này trao tặng đều có thể được tìm thấy ở London”.


Mỗi phút giây đều choáng ngợp

Tôi ở chơi London được chín ngày. Có ngày mưa, ngày nắng; có ngày lạnh giá, ngày ấm áp; có ngày tràn ngập niềm vui và bất ngờ, lại có ngày trầm lắng, cô đơn. Thế nhưng khi trở về, mỗi khi ai đó yêu cầu tôi kể về London, tôi đều cảm thấy ít nhiều bối rối. Sự thực là bề dày văn hóa của thành phố cổ kính ấy khiến tôi bị choáng ngợp.

Ngắm nhìn những công trình kiến trúc nối đuôi nhau trên những con phố lớn ở khu quảng trường Trafalgar hay Piccadilly Circus, tôi thấy mình giống như một chàng trai mới lớn lọt thỏm giữa rừng mỹ nữ trong cuộc thi hoa hậu đẳng cấp quốc tế nào đó. Cô nào cũng đẹp, cô nào cũng xinh, “mỗi người một vẻ mười phân vẹn mười”, chẳng ai chịu lép vế ai. Mà tôi tin chắc, đằng sau mỗi vẻ đẹp ấy là một câu chuyện hấp dẫn, một câu chuyện có thể đã khởi sự từ rất lâu, trước cả khi tôi ra đời, thế nhưng tôi lại chẳng có đủ thời gian để nán lại, tìm hiểu rõ ngọn ngành từng câu chuyện.

Tôi thấy mình giống như kẻ du hành vô phép, chỉ biết cưỡi ngựa thưởng hoa mà chẳng dám hỏi tên hoa là gì (vì có hỏi cũng không làm sao ghi nhớ hết). Và tôi có cùng một cảm giác “tội lỗi” pha lẫn tiếc nuối y như thế khi lướt qua những tác phẩm nghệ thuật tuyệt mỹ trong các viện bảo tàng ở London: nào National Gallery, nào Tate Britain, nào National Portrait Gallery… Trừ khi bạn có một trí nhớ siêu phàm, còn thì may lắm bạn cũng chỉ nhớ được tiêu đề một số tác phẩm nổi tiếng cùng tác giả của chúng trong các kho tàng nghệ thuật vô giá ấy.

London đa dạng và hấp dẫn là thế. Người ta có thể đã sống ở London trong suốt nhiều năm, nhưng không ai dám nói mình đã biết đủ nhiều về thành phố tuyệt vời ấy. Nhận ra điều đó, tôi hiểu vì sao người bạn của mình lại có thể quay đi quay về London mãi không biết chán.



London nổi tiếng với những công trình kiến trúc cổ xưa, nhưng đồng thời cũng là một thành phố hết sức cởi mở với những trào lưu kiến trúc và nghệ thuật đương đại. Chính vì thế, đến London, bạn không bao giờ cảm thấy nhàm chán, không bao giờ cảm thấy đã hết thứ để xem. Thậm chí, dù ở đây bao lâu, bạn cũng không thấy đủ.



Đêm London cổ tích

Dù là một thành phố phồn thịnh, nhưng London lúc về đêm cho ta cảm giác rất khác biệt so với các thành phố phồn thịnh khác. Người Anh rất coi trọng giờ làm việc và nghỉ ngơi, sau 6-7 giờ tối, hầu hết các cửa hiệu đều đóng cửa, ngoại trừ các nhà hàng, siêu thị, hay một số dịch vụ đặc biệt. Chính vì thế, ngoại trừ khu vực các ga tàu điện ngầm, London lúc về đêm trở nên kém sôi động hẳn.



Lang thang ở trung tâm London lúc chín giờ tối, tôi cảm thấy có chút gì lạc lõng khi đường phố trở nên vắng vẻ. Thế nhưng, chính sự kém sôi động ấy đem lại cho ta một London thoáng đãng và yên bình, khác hẳn với không khí ồn ã, xô bồ của thành phố lúc ban ngày. Đó là lúc bạn nên dành thời gian đi dạo và tận hưởng bầu không khí trong lành nơi đây.

Đi dạo đêm ở London, tôi có cảm giác mình giống như cô bé Alice ở xứ sở thần tiên vậy: Vừa háo hức, vừa choáng ngợp, đôi khi còn có phần sợ hãi. Nói sợ hãi là không ngoa, vì mới chín giờ tối thôi mà có lúc, tôi đi bộ giữa đường phố trung tâm chẳng gặp một bóng người, ngoại trừ những chiếc ô tô thi thoảng tạt qua rồi nhanh chóng mất hút.


Có lúc, không gian lặng lẽ như tờ trước một tòa nhà khiến tôi tưởng như mình vừa đi lạc vào trong một bộ phim của Tim Burton, vị đạo diễn kỳ quặc thích làm phim về ma quỷ và… người chết. Cảm giác ấy vừa phấn khích, vừa say mê, vừa huyền bí khiến tôi đứng lặng như chôn chân một lúc lâu, như thể bị thôi miên.

London có rất nhiều công trình kiến trúc tuyệt đẹp mà bí ẩn như thế. Những tòa nhà kiểu gothic với khung cửa sổ được chạm khắc tinh xảo khiến ta bị cuốn hút đến không thể rời mắt. Về đêm, nếu như không có tiếng xe qua lại, ta sẽ có cảm giác như vừa đi lạc vào thời kỳ xa xưa nào đó.

Những lúc như thế, tôi tưởng như bất cứ lúc nào, mình cũng có thể bắt gặp các đại văn hào như Charles Dickens, Lewis Carroll, hay Thomas Hardy thư thả dạo bước trên hè đường, bởi vẻ đẹp cổ kính mà huyền bí của thành phố cho ta cái cảm giác như thể linh hồn các vĩ nhân vẫn lẩn khuất đâu đây. Giữa thời hiện đại đầy biến động, London vẫn giữ được vẹn nguyên vẻ đẹp của quá khứ trong hình hài những công trình kiến trúc cổ, chứng nhân trung thành của lịch sử thành phố hoa lệ này.


Nếu đến nơi đây, hãy cho mình một khoảng thời gian lắng đọng chỉ để dạo bước trong thành phố lúc về đêm và khám phá vẻ đẹp huyền bí ấy. Còn nếu thấy quá cô đơn giữa đêm tối vắng lặng, bạn có thể đi dạo bên bờ sông Thames từ London Bridge đến Tower Bridge để ngắm cảnh London rực rỡ lúc lên đèn và hòa nhập vào đám đông du khách lăng xăng chụp ảnh. Đảm bảo, với một chiếc camera chất lượng khá, bạn sẽ thu về vô số tấm ảnh đẹp để khoe với bạn bè!

Uống trà như một quý cô

Thói quen uống trà chiều của người Anh đã trở nên nổi tiếng khắp thế giới. Trước khi sang đây, bạn nên tìm hiểu qua các quy tắc của người dân nước này để có thể dễ dàng kết bạn cùng họ.

Không bao giờ huơ tay khi đang cầm tách trà: Khi bạn không uống, hãy đặt trà xuống đĩa lót (chiếc đĩa này luôn được đặt trên bàn).

Đừng khuấy trà liên tục: Bạn chỉ khẽ khàng khuấy trà theo chiều kim đồng hồ hết nửa đường kính tách, tuy nhiên bạn tránh để thìa va đập vào thành tách hay gõ canh cách lên miệng tách. Phong thái thanh lịch chính là chìa khóa.

Chú ý tới khăn ăn: Khi ngồi, hãy trải khăn chỉn chu trên lòng. Khi bạn cần xin phép đứng lên, đặt khăn sang một bên sau khi đã gấp lại gọn gàng.

Đừng đưa cả cái bánh ăn kèm lên miệng: Bạn nên cắt chiếc bánh ra làm đôi, phết mứt trước, phết kem sau rồi mới thưởng thức.


Bí quyết du lịch London “bỏ túi”:

- Tiết kiệm chi phí: London là một thành phố rất đắt đỏ. Vì thế, bạn hãy chuẩn bị thật chu đáo về tài chính trước khi lên đường, và đừng quên mang theo 1-2 tấm thẻ tín dụng. Tránh đi taxi nếu bạn có thể và hãy chọn ở trọ tại nơi nào đó gần ga tàu điện ngầm (the Tube, hay London Underground). Nếu không dư dả tiền bạc, bạn hãy thật… cẩn trọng trước khi bước vào một nhà hàng nào đó. Tốt nhất, bạn hãy tham khảo kỹ menu của các nhà hàng đặt ngoài cửa.

Nếu di chuyển nhiều, bạn nên cân nhắc mua một thẻ Oyster. Tấm thẻ này cho phép bạn đi lại thoải mái trong khu vực trung tâm bằng tàu điện ngầm, xe bus và xe lửa với giá thành giảm mà không phải mất công mua vé cho từng chặng. Bạn có thể nạp tiền để di chuyển không giới hạn trong 1 ngày (mất 9 bảng) hoặc vé cho 7 ngày liên tiếp (khoảng 30 bảng) để tiết kiệm chi phí.


- Nếu trời mưa, hãy ghé thăm: Những viện bảo tàng lừng danh thế giới như National Gallery, National Portrait Gallery, British Museum hay Tate Britain. Những bảo tàng này không những trưng bày rất nhiều tác phẩm nghệ thuật tuyệt mỹ mà còn mở cửa chào đón khách miễn phí. Đồ lưu niệm bày bán trong các viện bảo tàng này cũng rất đẹp, đáng để bạn cân nhắc mua về tặng người thân, bạn bè. Ngoài ra, nếu bạn là người quan tâm đến khoa học thường thức và đời sống đô thị, hãy ghé thăm một trung tâm khoa học có tên The Crystal tại khu Royal Victoria Dock để xem các mẫu trưng bày và chơi trò chơi liên quan đến khoa học và kiến thức – đây là một nơi cực kỳ đáng tham quan, kể cả khi bạn không hiểu biết sâu về khoa học hay các vấn đề phát triển bền vững.